Cambios demográficos

La seguridad social en un mundo que envejece

La incidencia de los cambios demográficos se considera como uno de los desafíos más importantes a los que deberán enfrentarse las instituciones de seguridad social en el futuro.

En los países industrializados, los crecientes costos de las pensiones y de la salud representan una grave amenaza para la economía y para los presupuestos públicos.Si bien, en un futuro cercano la población de edad avanzada de muchos países en desarrollo aumentará en gran medida, los regímenes de pensiones siguen siendo muy modestos en comparación con las necesidades que se avecinan.

Cambios en la estructura etaria

Para  la seguridad social, el envejecimiento demográfico es el desafío más  importante que plantean los cambios demográficos. Es menester recalcar  que el "envejecimiento" no sólo hace referencia a la creciente  proporción de ciudadanos mayores (o jubilados), sino más que nada a un  desequilibrio en los grupos de edades: una disminución de la población  más joven debido a la disminución de la tasa de fecundidad, un aumento  de la población activa que acabará disminuyendo en un futuro bastante  cercano o no, según el país, y por supuesto un creciente número de  personas mayores y muy mayores – que tal vez necesiten ayuda en función  de su estado de salud. Además, en algunos países en desarrollo, la  incidencia del VIH/SIDA es una característica importante de la  estructura demográfica de la población, dada su alta prevalencia en el  grupo de edad de 20 a 49 años y sus repercusiones en las cotizaciones de  seguridad social.

Las repercusiones del envejecimiento

Las repercusiones del envejecimiento demográfico en la seguridad social son múltiples. Este incrementa la tasa de dependencia entre la población pasiva y activa y posiblemente también la tasa de dependencia entre la población enferma y la población en buena salud. Asimismo ejerce repercusiones en cada rama de la seguridad social: sostenibilidad de los regímenes de seguro de vejez, cambio en las políticas de empleo habida cuenta del envejecimiento de la población activa, mayor demanda de programas de cuidados de larga duración, riesgo de pobreza general para las personas mayores, etc. En la sociedad, el envejecimiento contribuirá a modificar radicalmente todos los aspectos de la vida y a permitir la emergencia de una sociedad longeva – una sociedad en la que deberá establecerse un nuevo contrato generacional.

Todos los países y todas las ramas de la seguridad social se enfrentan al desafío del envejecimiento y de los cambios demográficos. ¿Cómo puede la seguridad social adaptarse para hacer frente al desafío del envejecimiento y proteger a las personas de manera adecuada y sostenible? Las observaciones indican que muchas instituciones de seguridad social han tomado medidas para abordar estos desafíos, medidas que pueden servir de inspiración para otros.

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