Día Internacional de la Mujer

Las organizaciones de seguridad social son indispensables para avanzar en la equidad de género

Día Internacional de la Mujer

Las organizaciones de seguridad social son indispensables para avanzar en la equidad de género

Entrevista a Kristen Underwood, Directora General, Secretaría de Políticas de la Tercera Edad y Pensiones, Ministerio de Empleo y Desarrollo Social del Canadá, en relación con el Día Internacional de la Mujer, que se celebra el 8 de marzo de 2022. 

Kristen Underwood portrait

¿Qué opina del papel de la seguridad social en la promoción de la igualdad de género y el empoderamiento de la mujer en la sociedad?

A lo largo de mi carrera en el servicio público, he ido comprendiendo la importancia de construir sistemas de seguridad social basados en el principio de la igualdad y la equidad para todos los miembros de la sociedad. Deben establecerse mecanismos de no discriminación y de inclusión social que protejan a grupos vulnerables, como las mujeres. Mejorar la seguridad de los ingresos y la protección de la salud contribuye a prevenir y reducir la pobreza y la desigualdad, y a promover la inclusión social y la dignidad humana.

Uno de los enfoques principales del Gobierno del Canadá es integrar las consideraciones de género en la elaboración de políticas y programas por medio del análisis comparativo de género (Gender-Based Analysis), instrumento analítico que se utiliza para evaluar los efectos que pueden tener las políticas y los programas del gobierno en las mujeres. Para seguir profundizando en esta cuestión, el Canadá realiza un análisis comparativo de género y otros factores (Gender-Based Analysis Plus), que incluye otros aspectos como la edad, el nivel educativo, el idioma, la geografía, la cultura, los ingresos, la orientación sexual, la situación laboral. Esto ayuda a los responsables de la formulación de políticas a ver cómo la experiencia de una persona se ve afectada por una serie de factores, y a darse cuenta de que con la igualdad de oportunidades no siempre se consiguen los mismos resultados. Estos análisis ayudan a comprender cómo el género afecta de un modo diferente a cada persona en función de la raza, la etnia, la cultura, la clase, la edad, la discapacidad y otros factores.

Asegurarse de que la equidad de género es un objetivo central e integrarla en los procesos de formulación de políticas es fundamental para el empoderamiento económico de la mujer.

¿Ha observado cambios en la equidad de género desde el inicio de la pandemia? En su opinión, ¿qué función ha desempeñado la seguridad social para reducir los efectos económicos y sociales de la pandemia en las mujeres?

La pandemia de COVID-19 ha acentuado las desigualdades existentes y ha planteado desafíos sin precedentes en todo el mundo. Las mujeres se han visto afectadas de forma desproporcionada por las perturbaciones en el mundo del trabajo, y su tasa de participación en la fuerza de trabajo se ha reducido hasta alcanzar el nivel más bajo de los últimos 30 años. Las mujeres constituían gran parte de la fuerza de trabajo en algunos de los sectores más afectados, lo que ha hecho que pierdan más puestos que los hombres. Además, las mujeres tienden más a tener trabajos precarios o a tiempo parcial, lo que implica un mayor riesgo de reducción de los ingresos o de desempleo, y han asumido de un modo desproporcionado la función de cuidadoras no remuneradas, lo que afecta a sus ingresos y a su potencial de ahorro. En cuanto a la tercera edad, hay más mujeres de edad avanzada que viven solas con ingresos bajos, lo que las expone a un mayor riesgo de inseguridad económica.

La seguridad social ha desempeñado un papel decisivo en la reducción de las consecuencias económicas y sociales que ha tenido la pandemia para las mujeres. El Gobierno del Canadá puso en marcha varias medidas de apoyo financiero para ayudar a los trabajadores más vulnerables afectados por la pandemia, incluidas las personas que habían perdido su empleo, las personas enfermas o las que habían tenido que confinarse, y las que habían tenido que dejar de trabajar para poder atender sus responsabilidades como cuidadoras. Las pensiones públicas del Canadá también han adoptado medidas para proteger a las personas que perdieron su empleo durante la pandemia, para que, al jubilarse, su pensión no se vea reducida. 

Como mujer dirigente de una importante organización de seguridad social, ¿qué mensaje transmitiría a la comunidad de la seguridad social de todo el mundo en el Día Internacional de la Mujer?

Cada día, mujeres de todo el mundo contribuyen a los avances sociales, económicos, culturales y políticos de la sociedad. Creo firmemente que promover la equidad de género en todos los ámbitos y empoderar a las mujeres y a las niñas es la forma más efectiva de construir un mundo más pacífico, inclusivo y próspero. Las organizaciones de seguridad social son actores fundamentales para avanzar en la equidad de género.

Es evidente que la pandemia de COVID-19 ha planteado desafíos sin precedentes en todo el mundo y que queda un largo camino que recorrer en cuanto a recuperación social y económica. Luchar por la equidad de género es incluso más importante ahora, después de haber visto cómo la pandemia de COVID-19 ha afectado de manera desproporcionada a las mujeres y ha acentuado las desigualdades por razón de sexo. Es importante adaptar los planes de recuperación inclusivos, que aportan estabilidad económica y social a todas las personas. La diversidad es la base de los futuros éxitos económicos. Adoptar medidas para avanzar en la equidad de género ayuda a eliminar los obstáculos que nos frenan y crear un mundo de posibilidades. En última instancia, cuando cada uno de nosotros desarrolla todo su potencial, todos nos beneficiamos.